Transmis généralement sous la forme de pièces jointes infectées incluses dans un courrier électronique, un virus se loge généralement dans un logiciel anodin.

Il peut ensuite engendrer divers dysfonctionnements, des suppressions de fichiers, voire un formatage du disque dur.

Un logiciel anti-virus mis à jour régulièrement permet d'éviter la majeure partie de ces risques.